¿Qué es cadena de suministro?

Cadena de suministro

La cadena de suministro es la serie del conjunto de actividades, establecimientos y formas para la distribución de un producto, que se realiza durante todo el proceso de venta. Concretamente, una cadena de suministro comprende desde la adquisición de materias primas, pasando por su transformación, producción, traslado y reparto hasta llegar al consumidor final.

De este modo, la cadena de suministro se convierte en una operación de carácter estrictamente logístico que implica el cúmulo de operaciones imprescindibles para que un producto acabe en el consumidor final en perfectas condiciones.

Tomemos un ejemplo simple: la cadena de suministro de una fruta cultivada en México que se comercializa en el mercado local. Para este caso, comprende las siguientes actividades:

  • La adquisición de semillas, fertilizantes, herramientas y cualquier otro tipo de insumo que se requiera en la plantación del fruto.
  • A continuación, la recolección y el embalaje de los frutos para venderlos posteriormente a los comercios.
  • Seguidamente llega a los puntos de venta (supermercados o almacenes) la transportación de los frutos.
  • Por último, se realiza la venta directa a los consumidores finales de los productos, incluyendo además los procesos de facturación y servicios afines.
Índice

Objetivo de la cadena de suministro

La cadena de suministro persigue el objetivo de satisfacer las necesidades de los clientes finales a la perfección. Este objetivo abarca las siguientes finalidades:

  • Suministrar los bienes y servicios de forma puntual.
  • Impedir mermas o desaprovechamientos superfluos.
  • Aprovechar al máximo las posibilidades de distribución.
  • Administrar apropiadamente las existencias y los depósitos.
  • Disponer de los adecuados canales de coordinación y comunicación.
  • Sobrellevar variaciones no previstas de la demanda, la oferta u otra situación.
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