¿Qué es la capitalización?

Qué es la capitalización

La capitalización es un método de contabilidad en el que un costo se incluye en el valor de un activo y se carga a gastos durante la vida útil de ese activo, en lugar de cargarse a gastos en el período en que se incurrió originalmente en el costo.

Además de este uso, la capitalización de mercado se refiere al número de acciones en circulación multiplicado por el precio de las acciones, que es una medida del valor total de mercado de una empresa.

Índice

Comprender la capitalización

En contabilidad, la capitalización es una regla contable utilizada para reconocer un desembolso de efectivo como un activo en el balance general, en lugar de un gasto en el estado de resultados. En finanzas, la capitalización es una evaluación cuantitativa de la estructura de capital de una empresa. Aquí se refiere al costo del capital en forma de acciones de una corporación, deuda a largo plazo y ganancias retenidas.

Tipos de Capitalización

Hay dos tipos clave de capitalizaciones, una de las cuales se aplica en contabilidad y la otra en finanzas.

Contabilidad

En contabilidad, el principio de coincidencia requiere que las empresas registren los gastos en el mismo período contable en el que se incurre en los ingresos correspondientes. Por ejemplo, los suministros de oficina generalmente se registran como gastos en el período en que se incurren, ya que se espera que se consuman en un período corto de tiempo. Sin embargo, algunos equipos de oficina más grandes pueden brindar un beneficio a la empresa durante más de un período contable.

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Estos elementos son activos fijos, como computadoras, automóviles y edificios de oficinas. Los costos de estos elementos se registran en el libro mayor como el costo histórico del activo. Por lo tanto, se dice que estos costos se capitalizan, no se gastan.

Los activos capitalizados no se registran como gastos en su totalidad contra las ganancias en el período contable actual. Una empresa puede hacer una compra grande pero gastarla durante muchos años, según el tipo de propiedad, planta o equipo involucrado.

A medida que los activos se agotan con el tiempo para generar ingresos para la empresa, una parte del costo se asigna a cada período contable. Este proceso se conoce como depreciación (o amortización para activos intangibles).

Para el equipo arrendado, la capitalización es la conversión de un arrendamiento operativo a un arrendamiento capitalizable clasificando el activo arrendado como activo comprado, el cual se incluye en el balance general como parte del activo de la empresa.

La Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) emitió una nueva Actualización de Normas de Contabilidad (ASU) en 2016 que requiere que todos los arrendamientos de más de doce meses se capitalicen como un activo y se registren como un pasivo en los libros del arrendatario, para presentar de manera justa tanto los derechos como obligaciones del arrendamiento.1

Finanzas

Otro aspecto de la capitalización se refiere a la estructura de capital de la empresa. La capitalización puede referirse al valor contable del costo del capital, que es la suma de la deuda a largo plazo, las acciones y las ganancias retenidas de una empresa. La alternativa al valor en libros es el valor de mercado.

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El valor de mercado del costo del capital depende del precio de las acciones de la empresa. Se calcula multiplicando el precio de las acciones de la empresa por el número de acciones en circulación en el mercado.

Si el número total de acciones en circulación es de mil millones y el valor actual de las acciones es de $10, la capitalización de mercado es de $10 mil millones. Las empresas con una alta capitalización de mercado se conocen como empresas de gran capitalización.

Una empresa puede estar sobrecapitalizada o subcapitalizada. La subcapitalización ocurre cuando las ganancias no son suficientes para cubrir el costo del capital, como los pagos de intereses a los tenedores de bonos o los pagos de dividendos a los accionistas. La sobrecapitalización ocurre cuando no hay necesidad de capital externo porque las ganancias son altas y las ganancias se subestimaron.

Consideraciones Especiales

En general, una empresa establecerá "umbrales de capitalización". Cualquier desembolso de efectivo superior a dicha cantidad será capitalizado si procede. Las empresas establecerán su propio umbral de capitalización porque la materialidad varía según el tamaño de la empresa y la industria. Por ejemplo, una tienda familiar local puede tener un umbral de capitalización de $500, mientras que una empresa de tecnología global puede establecer su umbral de capitalización en $10 000.

Los estados financieros pueden manipularse cuando un costo se capitaliza o gasta incorrectamente. Si un costo se gasta incorrectamente, el ingreso neto en el período actual será más bajo de lo que debería ser. La empresa también pagará impuestos más bajos en el período actual. Si un costo se capitaliza incorrectamente, la utilidad neta en el período actual será más alta de lo que debería ser. Además, los activos en el balance estarán sobrevalorados.

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¿Qué significa la capitalización en contabilidad?

La capitalización es una regla contable utilizada para reconocer un desembolso de efectivo como un activo en el balance general, en lugar de un gasto en el estado de resultados. El costo de los activos fijos, como computadoras, automóviles y edificios de oficinas, se registra en el libro mayor como el costo histórico del activo y no se carga en su totalidad contra las ganancias en el período contable actual. Se dice que estos costos se capitalizan, no se gastan.

¿Cómo afecta la capitalización al equipo arrendado?

Para el equipo arrendado, la capitalización es la conversión de un arrendamiento operativo a un arrendamiento capitalizable clasificando el activo arrendado como activo comprado, el cual se incluye en el balance general como parte del activo de la empresa. Los arrendamientos de más de doce meses deben capitalizarse como un activo y registrarse como un pasivo en los libros del arrendatario.

¿Qué significa la capitalización en las finanzas?

En finanzas, la capitalización es una evaluación cuantitativa de la estructura de capital de una empresa. Aquí puede referirse al valor contable del costo del capital, que es la suma de la deuda a largo plazo, las acciones y las ganancias retenidas de una empresa. La alternativa al valor en libros es el valor de mercado o capitalización de mercado.

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